Where do Barcelona go next?

Setelah gagal lolos dari grup Liga Champions untuk pertama kalinya sejak musim 2000/01, ke mana tepatnya Barcelona akan pergi dari sini dan seberapa jauh mereka akan menantang gelar mayor lagi?

Barcelona memasuki pertandingan krusial Rabu melawan Bayern Munich dengan mengetahui kemenangan kemungkinan akan diperlukan untuk mengamankan tempat di babak sistem gugur kompetisi, tetapi tim Catalan sepertinya tidak pernah mendapatkan kemenangan itu dan mereka dikalahkan 3-0 di Allianz Arena sebagai mereka finis ketiga.

Itu adalah pengingat yang jelas dari jurang pemisah antara dua kelas berat Eropa dan surat kabar Spanyol AS menggambarkan keluarnya dari acara papan atas Eropa sebagai “pengunduran diri dari elit sepak bola” – kata-kata untuk sebuah klub yang tampaknya sedikit berantakan.

Di balik layar, masalah keuangan telah menumpuk selama bertahun-tahun, tetapi masalah hanya muncul di permukaan di musim panas ketika klub tidak mampu mempertahankan Lionel Messi dan mereka harus melepaskannya secara gratis.

Biaya transfer yang besar dan upah yang besar telah meninggalkan lubang menganga di keuangan klub dan ada beberapa pekerjaan serius yang harus dilakukan orang-orang di lantai atas, sementara manajer yang baru diangkat Xavi menghadapi permintaan sulit untuk mengembalikan tim ke performa terbaik sebelumnya.

Mantan gelandang telah memimpin selama lima pertandingan sekarang dan itu tidak mudah bagi pria berusia 41 tahun, yang berhasil menang tipis 1-0 atas Espanyol dalam pertandingan pertamanya sebelum bermain imbang 0-0 di kandang sendiri melawan Benfica. – hasil yang ternyata memiliki implikasi besar di Liga Champions.

Kemenangan 3-1 di Villarreal membantu mengangkat suasana tetapi kekalahan 1-0 dari Real Betis diikuti sebelum kekalahan 3-0 dari Bayern, yang memenangkan semua enam pertandingan grup mereka dan 4/1 untuk memenangkan Liga Champions.

Ketergantungan Barcelona pada Messi selama bertahun-tahun telah ditunjukkan musim ini, dengan tim kehilangan jimat mereka, dan skuad saat ini sangat membutuhkan wajah dan investasi baru.

Namun, dari mana uang ini berasal? Mereka memang memiliki pemain yang bisa mereka jual untuk mencoba dan mengumpulkan dana, seperti Pedri, Frenkie de Jong dan Ansu Fati, tetapi para pemain ini dipandang sebagai masa depan klub dan menjual mereka akan membuat tugas menjadi lebih sulit.

Ini adalah tantangan yang sulit bagi manajer yang paling berpengalaman, tetapi fakta bahwa Xavi telah diberi tugas ini dengan sangat sedikit tahun di ruang istirahat memperkuat posisi klub saat ini.

Setelah membawa Xavi masuk, Barcelona perlu memberinya waktu dan memberinya setidaknya beberapa musim untuk mencoba dan mempromosikan pemain muda dari akademi dan juga berusaha untuk mendatangkan beberapa pemain yang cerdas.

Hal pertama yang pertama, tim Catalan perlu mencoba dan menikmati paruh kedua musim yang positif karena mereka sudah menemukan diri mereka 16 poin di belakang pemimpin La Liga Real Madrid – defisit yang tampaknya tidak dapat diatasi saat ini.

Tentu saja ada trofi Liga Europa yang harus diperebutkan, setelah turun ke babak sistem gugur kompetisi, dan secara mengejutkan mereka menjadi juara bersama. 7/1 favorit dengan Borussia Dortmund untuk memenangkan gelar.

Tampaknya aneh bagi klub Catalan untuk menjadi pemimpin pasar, mengingat fakta bahwa mereka berada dalam masa transisi dan ada klub seperti Sevilla (8/1), West Ham (10/1) dan Lyon (12/1) dalam perburuan.

Sayangnya bagi pendukung Barcelona, ​​ini bisa menjadi awal dari perjalanan panjang kembali ke puncak dan ada kesamaan yang bisa ditarik dengan Manchester United, yang telah mengalami masa sulit sejak Sir Alex Ferguson pensiun.

Apa yang tidak benar-benar berhasil untuk Setan Merah adalah memotong dan mengganti manajer, meskipun bertahan dengan Ole Gunnar Solskjaer juga tidak berhasil, tetapi Xavi harus diberi waktu untuk mengerjakan sihirnya dan menanamkan filosofi dan gaya pemainnya ke dalam skuad. .

Peluang Taruhan Sepak Bola