Verstappen pinches maiden title after last lap heroics

Red Bull

Max Verstappen telah memenangkan Kejuaraan Pembalap F1 untuk pertama kalinya setelah lap terakhir yang menakjubkan menyalip saingannya Lewis Hamilton.

Perlombaan ini mengakhiri duel paling sensasional sejak zaman Ayrton Senna dan Alain Prost antara dua pembalap ultra-kompetitif.

Datang ke balapan dengan poin yang sama, Verstappen mengambil posisi terdepan pada hari Sabtu untuk memberi dirinya keuntungan memasuki hari Minggu.

Namun, start kilat dari Hamilton membuatnya memimpin di tikungan pertama sebelum kontroversi dimulai.

Verstappen mengira dia telah menyusul pembalap Inggris itu tetapi Hamilton menggunakan jalan keluar saat dia kehabisan ruang lintasan.

Para pelayan memutuskan dia tidak perlu memberikan tempat itu kembali dan dia memperpanjang keunggulan atas pemain Belanda yang berjuang, yang tidak bisa menjaga kecepatan.

Kemudian dalam balapan, sebuah mobil keselamatan virtual melihat lubang Verstappen untuk karet segar sementara Hamilton melanjutkan dengan ban kerasnya – keputusan yang pada akhirnya mungkin merupakan keputusan yang mahal.

Verstappen semakin dekat tetapi Hamilton tampak memiliki celah yang cukup untuk mengunci gelar kedelapan dan memecahkan rekornya.

Namun, kecelakaan Nicholas Latifi membawa keluar safety car dengan lima lap tersisa dalam perkembangan yang akan memperkecil jarak.

Ada mobil yang terjepit antara Hamilton dan Verstappen dan awalnya, direktur balapan Michael Masi mengatakan tidak ada mobil yang terjepit akan dapat membuka sendiri, sehingga memberikan penyangga antara dua protagonis.

Dalam putaran terakhir hingga 2021, keputusan itu dibatalkan yang berarti Hamilton dan Verstappen diberi pertarungan satu putaran.

Pembalap berusia 24 tahun itu menggunakan slipstream dan ban yang lebih segar untuk keuntungannya dan menyalip Hamilton dengan sorak-sorai Christian Horner dan Red Bull, sementara ada rasa tidak percaya yang tercengang di garasi Mercedes.

“Luar biasa,” kata juara 2021 itu. “Sepanjang balapan saya terus berjuang lalu ada peluang di lap terakhir, itu luar biasa.

“Saya tidak tahu harus berkata apa. Tim saya dan Honda pantas mendapatkannya.

“Akhirnya sedikit keberuntungan bagi saya. Saya juga ingin mengucapkan terima kasih kepada Checo (Sergio Perez), dia telah menjadi rekan setim yang brilian.

Hamilton yang kecewa berkata: “Pertama, selamat untuk Max dan timnya. Saya pikir kami melakukan pekerjaan yang luar biasa tahun ini. Tim, semua orang di pabrik, semua pria dan wanita yang kami miliki, bekerja sangat keras sepanjang tahun di musim yang sulit.”

Kesenjangan di puncak terbukti hanya delapan poin, meskipun, Mercedes memang memenangkan kejuaraan konstruktor.

Tahun depan dimulai di Bahrain pada akhir pekan 18-20 Maret.

Peluang Taruhan Formula 1