The Ashes Odds: Root ponders team selection

Joe Root

Joe Root mengatakan baik Jonny Bairstow dan Ben Stokes bisa bermain sebagai pemukul spesialis untuk Inggris di Ashes Test kelima dan terakhir (Australia 1/2, Seri 3/1, Inggris 11/2 – Pemenang Pertandingan), sedangkan sang nakhoda juga mendukung Sam Billings untuk mengambil kesempatan jika diberi kesempatan.

Bairstow dan Stokes keduanya berjuang melawan cedera dalam Tes keempat yang ditarik di Sydney Cricket Ground, yang pertama terkena pukulan di tangan selama babak pertama sementara rekan setimnya mengalami cedera samping.

Dengan seri yang sudah kalah, duo ini disarankan untuk tidak mengambil risiko dalam Tes kelima di Blundstone Arena, Hobart, yang dimulai pada pukul 04:00 waktu Inggris pada hari Jumat, tetapi Root telah berbicara tentang kemungkinan mereka berdua berpartisipasi.

Tentang Bairstow (6/1 – Babak Pertama Pencetak Gol Terbanyak Inggris) dan Stokes, kata Root, seperti dikutip BBC Sport: “Kita harus melihat di mana mereka berada. Kita harus melihat apa yang bisa ditangani tubuh mereka dan kemudian menilai semua orang.

“Anda tentu bisa memilih Ben sebagai pemukul dan begitu pula Jonny – dia tetap bermain sebagai pemukul.”

Jika Bairstow dipilih sebagai pemukul spesialis, itu akan membuka pintu bagi penjaga gawang Billings untuk melakukan debut Tesnya menyusul cedera penutup seri yang diderita oleh gloveman Jos Buttler di SCG.

Pada hari Rabu, pemain berusia 30 tahun itu terlihat melakukan penjagaan gawang selama latihan dan Root yakin Billings, jika diberi kesempatan, akan cocok dengan tim dengan baik.

“Dia memiliki pemahaman yang sangat baik tentang negara ini,” tambah sang kapten. “Seperti biasa, ketika dia berada di sekitar grup, dia membawa banyak energi dan selalu tersenyum – dia menyukai kriketnya.

“Jika dia mendapat kesempatan, dia akan mengerahkan segalanya.”

Adapun Australia, mereka memantau kebugaran seamers Mitchell Starc, yang merupakan satu-satunya speed bowler di kedua sisi yang bermain di keempat Tes sejauh ini, dan Scott Boland, yang telah mengambil 14-121 dalam dua Tes terakhir.

Jika duo ini dikesampingkan, maka Jhye Richardson dan Michael Neser, yang keduanya tampil impresif dalam Tes siang-malam di Adelaide Oval, kemungkinan besar akan menggantikan mereka.

Namun, Starc, siapa 11/4 menjadi pencetak gawang terbaik Australia di babak pertama, tidak mencari istirahat, mengatakan: “Saya merasa baik. Mudah-mudahan bukan giliran saya untuk istirahat… Saya sangat ingin bermain. Saya tidak akan meminta istirahat. ”