Macc are back!

Saya baru saja mencapai usia empat tahun. Mum, Dad, dan Anda benar-benar berangkat dari Manchester untuk membuat kehidupan baru, sekitar 20 mil ke selatan, di Macclesfield.

Ayah bekerja tidak jauh di Chapel-en-le-Frith yang bernama indah. Chip adalah enam pence. Di pemandian renang lokal ada satu kolam masing-masing untuk anak laki-laki, dan perempuan, tetapi bergaul adalah hal yang wajar, bahagia, dan lumrah.

Saya akan menghabiskan 20 tahun ke depan di sana. Rekan ‘migran’ dari daerah Manchester, Stretford dalam kasusnya, adalah Ian Kevin Curtis. Enam bulan lebih muda dariku, kami bersahabat erat di sekolah dasar, berlibur bersama, dan kami berdua berhasil masuk dari sistem negara bagian ke tata bahasa lokal, King’s School.

Saya cukup beruntung untuk mewakili Macc di sepak bola di setiap kelompok usia dari 11-16, dan meskipun ikatan keluarga membuat saya menjadi pendukung Manchester City yang bersemangat dan hadir, saya juga sering berkunjung ke lapangan Moss Rose non-liga Macc Town setiap kali mungkin.

Rekan satu tim sekolah berhasil mencapai Moss, City, Australia, non-liga – itu adalah sarang sepak bola gila.

Di Macc Town saya akan berdiri di atas apa yang pada dasarnya adalah bank berumput dengan tiang penyangga di belakang satu tujuan yang disebut Star Lane End. Footie itu secara mengejutkan menarik, karena dengan keberuntungan besar, Silkmen, yang dinamai demikian karena kedekatan bersejarah kota dengan sutra, tanpa diragukan lagi merupakan salah satu pakaian utama negara di luar empat divisi teratas, seperti saat itu.

Saya memiliki program Final Piala sekolah tahun 1966 yang ditandatangani oleh manajer saat itu Albert Leake, dan salah satu bintang Macc, Keith Goalen, mempersembahkan medali – yang kalah dalam kasus saya. Tidak ada perubahan di sana kemudian.

Sisi apa yang mereka miliki di akhir tahun enam puluhan – pria-gunung Johnny Cooke di gawang, bek sayap Dave ‘Chopper’ Berry, Frank Beaumont, Fred Taberner, dan mungkin di atas semua pemain sandiwara yang tak tertahankan di bagian atas yang merupakan bagian dari Denis Law, bagian Frank Worthington; kekuatan alam 100% yaitu Brian Fidler.

Mencetak gol, melambai-lambaikan baju, menendang botol-botol air, memancing para pendukung lawan, pergi ke toilet dengan tenang sementara semua orang melakukan hal serupa – sungguh penghibur.

Gelar Liga Premier Utara direnggut, dan Piala FA di Wembley juga. Pertandingan Putaran Ketiga Piala FA di Fulham pada tahun 1968 membuat Pertandingan Hari Ini BBC dan Macc, bermain dengan cemerlang, dengan persetujuan bersama dianggap sangat tidak beruntung karena kalah 4-2.

Waktu yang memabukkan. Pada pertengahan 90-an klub mencapai status Liga, dan promosi yang luar biasa, meskipun berumur pendek. Ini adalah rollercoaster tua yang menyenangkan dan keputusasaan finansial naik turun liga sejak itu, yang berpuncak pada kematian menyedihkan Macclesfield Town FC yang dililit utang sebagai entitas pada tahun 2020.

Namun; pengusaha lokal Robert Smethurst dengan cepat membeli aset tersebut, dan mulai memastikan burung phoenix khusus ini akan bangkit. Temannya, pesepakbola yang menjadi pundit Robbie Savage, direkrut. Mimpi diimpikan. Yang besar pada saat itu. Fajar baru memeluk, dengan semangat yang nyata.

Lapangan 4G dipasang. Fasilitas luar biasa yang disebut bar27 (di bawah) sekarang melayani pelanggan 365 hari setahun, tetapi tentu saja terutama saat hari pertandingan tiba. Upgrade semua putaran. Ada desas-desus tentang tempat itu lagi, dan itu menular.

Beberapa teman lama dan kolega dari Klub Kriket Bollington terdekat menghadiri pertandingan pada hari Sabtu di tempat yang sekarang disebut Stadion Leasing.com. Ini adalah sepak bola Liga Premier North West Counties akhir-akhir ini – dan Macclesfield FC yang sekarang telah direnovasi, duduk dengan bangga di atas meja, menghibur Barnoldswick.

Kemenangan 2-0 rutin menjaga momentum dalam apa yang hanya bisa digambarkan sebagai musiman cuaca, dan yang setia menyelam, hampir secara harfiah, ke bar27 untuk merayakannya.

Sebelum perombakan glamor, saya cukup yakin itu berada di tempat yang sama persis dengan yang menampung 50 sayath pesta ulang tahun, tetapi sekarang dengan layar olahraga besar, makanan lezat, dan setumpuk bir. Itu juga sangat kuat di liga yang berbeda hari ini.

Macclesfield Town FC bisa dilacak keberadaannya hingga tahun 1874. Tidak banyak yang bisa mengatakan itu. Macclesfield FC berusia sekitar lima menit sebagai perbandingan, tetapi sekitar tiga setengah ribu (di atas) membeli tiket untuk pertandingan hari Sabtu, termasuk teman lama saya Neil Holden, di sebelah kanan gambar fitur di kepala ini sepotong, dengan manajer Macc Danny Whitaker.

Kerumunan di liga umumnya diukur dalam ratusan. Atau kurang.

Dalam istilah kriket, Neil, mantan CCC Derbyshire, Romiley CC, dan tentu saja rekan setim saya di Bolly, adalah dirinya sendiri. Brian Fidler. Ekspansi mengukir di atas titik. Ledakan satu lutut melalui midwicket. Membelah rambut bowler saat roket lain menuju ke layar penglihatan.

Apa pemain. Senang memukul dengannya, mengagumi dari ujung yang lain saat dia melakukan hal-hal yang hanya bisa saya impikan.

Macclesfield FC mungkin tidak memiliki daya tarik seperti itu saat ini, tetapi Life of Brian, sebagai blockbuster pergi, adalah tindakan yang sulit untuk diikuti. Beberapa ribu penggemar Macclesfield FC sangat senang saat ini untuk memiliki kembali ke jantung komunitas mereka klub sepak bola yang bersemangat, ambisius, inklusif, dan berkomitmen untuk dinikmati, dan dibanggakan.

Dokumenter Robbie Savage tentang seluruh kebangkitan Macclesfield FC tersedia di BBC iPlayer, dan menjadi tontonan yang menarik. Perhatikan ruang ini – Saya merasa generasi Macc Lads ini akan menjadi perjalanan yang luar biasa.

Nota bene

Ian Curtis, teman saya, dengan sedih mengambil nyawanya sendiri pada 18 Meith 1980. Penyanyi dan penulis lagu Joy Division yang karismatik menyukai sepak bolanya, dan di masa-masa yang lebih tercerahkan ini untungnya tidak apa-apa bukan baik-baik saja, mungkin saja berhasil melewati perjuangannya.

Menurut Ibu Ian Doreen, dikutip dalam buku Lindsay Reade/Mick Middles Robek: Kehidupan Ian Curtis, saya berada di band pertama Ian. Itu akan berhasil untukku.

Alan Firkins

Foto milik Neil Holden