Brilliant Hamilton storms to Sao Paulo GP win

Lewis Hamilton

Lewis Hamilton telah memangkas jarak poin di puncak Kejuaraan Pembalap menjadi 14 setelah memenangkan Grand Prix Sao Paulo di Interlagos.

Hamilton memulai balapan di urutan kesepuluh setelah mengambil penalti grid lima tempat karena melanggar peraturan mesin sebelum aksi akhir pekan.

Pemain berusia 36 tahun itu membuat awal yang bagus dan dengan cepat naik ke urutan keempat sebelum rekan setimnya Valtteri Bottas menyerah dan membiarkannya lolos.

Mercedes juga dibantu safety car yang dikerahkan setelah puing-puing dari mobil Yuki Tsunoda berserakan di lintasan.

Hamilton kemudian membolehkan rekan Verstappen, Sergio Perez untuk mengatur sisa balapan untuk pertarungan titanic.

Tepat setelah titik tengah, ketika kedua pebalap melakukan dua pit stop, Hamilton, yang memiliki ban sedikit lebih segar, menyalip di tikungan tiga tetapi kedua rival melebar.

Mercedes merasa Verstappen membuat Hamilton keluar dari jalan, tetapi pramugari memutuskan tidak ada penyelidikan yang diperlukan.

Namun, Hamilton berhasil lolos dan pada lap 59, juara dunia tujuh kali, yang memulai kualifikasi sprint Sabtu di belakang grid setelah pelanggaran terpisah yang melibatkan sayap belakang mobilnya, akhirnya berhasil melewati pebalap Belanda itu.

Dia kemudian mampu menarik diri dari saingan gelarnya dan akhirnya memenangkan perlombaan dengan sangat nyaman.

Bottas mengakhiri balapan di urutan ketiga dengan rekan setim Verstappen, Sergio Perez di urutan keempat, juga merebut poin untuk lap tercepat dari Hamilton setelah terlambat mengganti ban.

Hamilton sangat gembira setelah balapan dan mengatakan ini adalah salah satu akhir pekan terberat dalam karirnya hingga saat ini.

“Saya sangat berterima kasih atas dukungan luar biasa yang saya dapatkan akhir pekan ini,” katanya. “Saya tidak mendapat dukungan sebanyak ini sejak Silverstone.

“Sungguh balapan. Tim melakukan pekerjaan dengan baik, Valtteri melakukan pekerjaan dengan baik. Dengan penalti, ini adalah akhir pekan balapan tersulit yang pernah saya alami.”

Sekarang ada tiga balapan lagi di tahun 2021, dengan acara berikutnya adalah Grand Prix Qatar perdana di Sirkuit Internasional Losail.