Benitez ready for season-defining derby

Rafa Benitez

Manajer Everton Rafael Benitez yakin timnya dapat menggunakan derby Merseyside hari Rabu melawan Liverpool di Goodison Park sebagai “kesempatan untuk mengubah keadaan di sisa musim” (Everton 7/1, Seri 4/1, Liverpool 2/5 – Hasil Pertandingan) .

Penunjukan musim panas Benitez sebagai manajer Everton disambut dengan kemarahan di beberapa tempat karena kedekatannya sebelumnya dengan Stanley Park. Namun, awal yang kuat untuk musim ini, yang membuat The Toffees hanya kalah satu kali dari tujuh pertandingan pembuka Liga Premier mereka, tampaknya telah menenangkan beberapa penggemar yang tidak puas.

Sejak itu, Everton (11/8 untuk mengamankan posisi paruh atas) hanya meraih satu poin dari enam pertandingan terakhir mereka, dan performa buruk itu sekali lagi meningkatkan tekanan pada Rafa menjelang pertemuan dengan Liverpool.

Pelatih asal Spanyol itu tahu segalanya tentang mengelola dalam derby Merseyside, setelah melakukannya dalam banyak kesempatan selama enam tahun melatih Liverpool, dan dia yakin hasil positif untuk Everton pada Rabu dapat menjadi batu loncatan untuk sisa musim timnya.

“Sangat penting untuk mengembalikan kepercayaan diri dan menggunakan kesempatan untuk mengubah banyak hal di sisa musim ini,” kata Benitez pada konferensi pers pra-pertandingannya. “Ini adalah pertandingan besar bagi kami – derby selalu menjadi kesempatan untuk memperbaiki keadaan.

“Derby selalu spesial di setiap negara, tetapi saya tinggal di kota sehingga gairahnya sangat besar dan sangat penting bagi semua orang. Itu sebabnya saya ingin menang dan melakukannya dengan baik.”

Everton memang memenangkan derby Merseyside terbaru, mengklaim kemenangan 2-0 di Anfield pada bulan Februari di bawah Carlo Ancelotti, tetapi mereka belum mengamankan hak membual lokal di Goodison Park sejak Oktober 2010.

Dengan Liverpool (4/1 untuk memenangkan Liga Premier) naik tinggi dan Everton saat ini berjuang untuk bentuk, Benitez memahami mengapa beberapa pendukung mungkin merasa frustrasi, tetapi ia telah mendesak mereka untuk mendukung tim karena mereka berusaha untuk mendapatkan kemenangan liga pertama mereka sejak mengalahkan Norwich City pada 25 September.

“Sebagai seorang manajer Anda ingin menang dan melakukannya dengan baik,” tambahnya. “Ini tantangan bagi saya dan saya bisa memahami rasa frustrasi dari para penggemar. Sudah beberapa tahun kami tidak membaik.

“Saya pikir para penggemar cerdas dan tahu kami membutuhkan mereka. Ini derby, saya yakin mereka akan berada di belakang tim.”

Benitez akan didorong oleh kembalinya Richarlison (9/4 pencetak gol kapan saja) untuk pertandingan Rabu setelah pemain depan Brasil itu melewatkan kekalahan hari Minggu dari Brentford karena skorsing, tetapi Yerry Mina, Tom Davies dan Dominic Calvert-Lewin semuanya tetap berada di meja perawatan.

Liverpool telah memenangkan tiga pertandingan berturut-turut sejak kalah di West Ham United sebelum jeda internasional dan Jurgen Klopp tidak memiliki masalah cedera baru untuk dihadapi, meskipun Roberto Firmino, Naby Keita, Joe Gomez dan Curtis Jones tetap absen.

Peluang Taruhan Liga Premier